Guimarães, le berceau du Portugal

En 2012, la ville de Guimaraes a été déclarée capitale européenne de la culture. Située à seulement 55 kilomètres de Porto, tout près de Braga, c’est une ville qui, bien qu’elle n’ait pas l’intérêt médiatique des autres enclaves portugaises, reste particulièrement fascinante. Elle fait partie de ces villes qui ont un charme particulier, une saveur authentique qui l’a amenée à être déclarée patrimoine mondial de l’UNESCO en 2001.

Guimaraes, une ville qui a traversé les siècles

En venant à Guimaraes, vous sera emmené à la naissance de l’identité nationale portugaise au XIIe siècle. Sans aller très loin, vous serez accueillis par un panneau sur le mur qui dit : “Aquí nasceu Portugal”. Son centre historique est vraiment spectaculaire et se trouve dans un magnifique état de conservation. La plupart de ses vieux bâtiments en pierre ont été construits entre le Xe et le XVe siècle, bien qu’ils aient pu être moulés il y a quelques décennies.

C’est après l’indépendance du Portugal que la Maison de Bragance, qui avait l’un de ses grands sièges à Guimaraes, a dirigé le pays. C’est pourquoi sa marque est visible dès que l’on pénètre dans les places et les rues de la vieille ville. Là, les bâtiments médiévaux, de renaissance et néoclassiques alternent dans un mélange fascinant de palais, de murs, d’arcs et de demeures nobles. Le tracé urbain médiéval n’a pas du tout été perdu, même au cours des siècles.

Quoi voir à Guimaraes ?

En choisissant de loger dans un hôtel situé dans la partie haute de la ville, vous aurez l’opportunité de vous promener sur la colline sacrée et ses environs. Vous pourrez ensuite descendre progressivement les rues étroites du centre. Durant votre visite, vous pouvez passer par le Palais des Ducs de Bragance, le principal monument de Guimarães. Un bâtiment du XVe siècle construit par Don Afonso et qui, au XIXe siècle, est devenu une caserne. Aujourd’hui, c’est un musée dans lequel il est possible de voir quelques collections de l’époque des colonies portugaises.

Depuis le palais, les options sont nombreuses. Vous devez vous rendre à l’église de San Miguel, mais pas avant d’avoir escaladé la tour du château et d’avoir profité de la vue magnifique. La vieille ville de Guimaraes s’ouvre à nos pieds comme une succession de rues et de bâtiments de tous styles. Certains d’entre eux sont vraiment imposants et intéressants, comme l’église de San Dámaso ou le couvent de Santa Clara, aujourd’hui le Palais du Conseil.

Le cœur du centre historique de Guimaraes est la place Oliveira, où se trouve une autre des références monumentales de la ville : l’église Notre-Dame d’Oliveira. Un temple qui résume un peu l’état médiéval de la ville, avec sa tour crénelée en guise de forteresse. Partout sur la place, il y a des bars et des restaurants qui, avec le beau temps, sortent leurs terrasses. Les week-ends et les nuits d’été, c’est un endroit spécial pour venir dîner ou boire un verre.

Un monument très impressionnant situé à Guimarães est l’église San Gualter, dont les tours sont visibles de n’importe quel point. Vous la trouverez au bout du Largo República do Brasil, une très belle et pittoresque avenue paysagée, entourée de statues. La nuit, complètement illuminée, c’est une merveille. C’est un endroit très romantique pour se promener et il est aussi généralement très animé.

Quittez la visite du château de Guimaraes, également connu sous le nom de Castelo de Sao Manede, car la soirée est généralement l’une des images les plus classiques de la ville. Construite au Xe siècle, la Torre de Menagem et les pierres de ses murs contiennent non seulement la puissante lumière du soleil, mais aussi une bonne partie de l’histoire du royaume du Portugal. Se promener dans ses entrailles, c’est s’approcher pour entendre les plus grands épisodes du pays voisin.

Guimarães n’est pas une très grande ville, et c’est peut-être ce qui la rend si charmante et si belle. Se promener dans ses rues étroites est un plaisir qui saura vous dépayser.